SpaceX lança e pousa com sucesso seu foguete protótipo de nave estelar

A SpaceX voou com o 15º protótipo de seu foguete de próxima geração totalmente reutilizável hoje, com um vôo de teste que incluiu uma subida bem-sucedida a cerca de 30.000 pés, bem como um giro controlado, descida e pouso suave na posição vertical, conforme planejado. Um pequeno incêndio apareceu na base do foguete logo após o pouso, mas foi contido. A nave era movida por três motores de foguete Raptor, que desligaram em sequência antes do veículo atingir o apogeu (seu ponto mais alto, cerca de 10km).

Este é um grande marco para a SpaceX, que já voou com protótipos antes, mas que ainda não viu um teste concluído com o veículo de teste intacto. Protótipos SN8 e SN9 foram destruídos ao tentar pousar, enquanto SN10 explodiu logo após o pouso. Seu último lançamento de teste, SN11, terminou em uma explosão e perda total do foguete pouco antes do toque.

O CEO da SpaceX, Elon Musk, confirmou o bom touchdown do SN15 de 150 pés logo após a conclusão da transmissão ao vivo de lançamento. Esta é uma etapa fundamental no desenvolvimento das capacidades orbitais da nave estelar, que exigirá que o veículo execute esta manobra de pouso após ser lançado ao espaço no topo de um foguete auxiliar Super Pesado (também em desenvolvimento) e fazer a viagem de volta da órbita.

SN15 também apresenta uma série de “melhorias de veículos em estruturas, aviônicos e software” que incluem “motores que permitirão mais velocidade e eficiência em toda a produção e voo: especificamente, um novo conjunto de aviônicos aprimorados, arquitetura de propelente atualizada na saia traseira e um novo design e configuração do motor Raptor ”, disse a SpaceX em seu site.

A SpaceX tem como objetivo usar a nave estelar para futuros lançamentos e pousos lunares e em Marte.

A Federal Aviation Administration deu na semana passada autorização para a SpaceX conduzir seus próximos três voos de teste de seu programa Starship, incluindo o voo de quarta-feira. Os próximos dois serão os voos das Naves SN16 e SN17.

Com informação: techcrunch