Por que os cães enterram ossos?

Mastigar ossos é o passatempo favorito dos cães. Se um osso for muito querido, o cão pode até enterrá-lo.

Para os humanos, esse comportamento pode parecer estranho, então os cães investem tanta energia para enterrar seus pertences valiosos?

“Porque um cão enterra algo é guardá-lo para mais tarde”, disse Teoti Anderson, adestradora profissional de cães e consultora de comportamento na Flórida, ao Live Science. “Quando você não sabe quando encontrará sua próxima refeição, faz sentido esconder as sobras.”

O ato de enterrar ossos é uma espécie de “armazenamento de alimentos”, ou seja, armazenar os alimentos disponíveis para fins de acesso posterior. É um comportamento comum em muitas espécies de pássaros e mamíferos, incluindo os ancestrais caninos dos cães domésticos – lobos cinzentos – que é onde os cães herdaram seus instintos de enterro.

Enquanto os lobos, que são conhecidos por suas astutas habilidades de caça, tendem a permanecer em uma área de limpeza por tempo suficiente para devorar inteiramente suas presas, eles ocasionalmente carregam e enterram os restos mortais de uma caça, de acordo com um estudo de 1976 publicado no jornal Etholog.

(Lobos e outros canídeos são conhecidos como”colecionadores de dispersão”, o que significa que eles escondem seus restos de comida em esconderijos localizados em áreas razoavelmente grandes.) este mesmo estudo mostrou que até mesmo os filhotes de lobo escondem e moverão seu esconderijo para evitar que seja descoberto por Um irmão. Portanto, quando os cães exibem esse comportamento aparentemente incomum em seu quintal, fique tranquilo – eles estão simplesmente seguindo seu “lobo interior” instintivo.

A maioria dos cães hoje não precisa armazenar comida porque tem pais amorosos para alimentá-los, mas isso não significa que sua necessidade natural de guardar as coisas para mais tarde ainda não exista. Às vezes, o instinto de enterrar coisas não tem nada a ver com armazenar alimentos ou protegê-los de necrófagos.

De acordo com o comportamentalista canino Cesar Millan, enterrar pode ser a maneira de um cão saborear objetos queridos, para que possam ser desfrutados novamente mais tarde. Também pode ser uma forma de cães entediados começarem a brincar com o dono ou um método de alívio do estresse para cães ansiosos.

Enquanto isso, algumas raças, como os terriers, são simplesmente mais propensas a cavar, seja para enterrar comida ou cavar buracos sem nenhuma razão específica. “Cães criados especificamente para caçar ou perseguir criaturas em suas tocas, muitas vezes gostam de enterrar brinquedos, ossos e guloseimas”, disse Anderson. “Então, não é incomum ver um Dachshund enterrando um osso sob os travesseiros do sofá.” Anderson acrescentou que se um cão não tem um instinto de enterro, isso não deve ser motivo de preocupação.

Os cães que fazem “cache” parecem visitar suas hordas sempre que têm vontade. “Alguns cães escondem uma guloseima e depois ignoram por uma semana. Alguns cães parecem indecisos e movem seu prêmio 20 vezes antes de se estabelecerem em um [local]. E outros cães enterram um osso e esquecem completamente”, disse Anderson.

Se um cachorro não pega um tesouro, você pode apostar que não, porque ele esqueceu seu paradeiro. Os cães têm um olfato incrivelmente apurado, cerca de 10.000 a 100.000 vezes mais poderoso que o dos humanos, de acordo com uma pesquisa da revista Applied Animal Behavior Science, então lembrar de seus esconderijos raramente são um problema.

Além de ossos, que categoria de coisas os cães gostam de enterrar? Anderson disse ao Live Science que ele abrange toda a gama. “Uma vez conheci um cachorro que enterrava pedras. Não tenho ideia de pôr que essas pedras eram tão especiais, mas eram especiais para ele.”

Originalmente publicado na Live Science.